Spuitgat

De onderzoekers vermoeden dat er iets mis is gegaan met het spuitgat van de dolfijn. Wat er precies mis is, is onbekend. Het spuitgat kan geblokkeerd zijn door een object van buitenaf. Of er is iets mis met de spieren die het spuitgat openen. Ondanks dat de dolfijn niet ‘normaal’ kan ademen, lijkt het dier toch in goede gezondheid te zijn.

Er zijn eerder zeldzame gevallen waargenomen van dolfijnen die na een narcose, na het verwijderen van de luchtslang uit de keel, een paar keer door hun mond ademden, voordat zij weer door hun spuitgat ademden.

De onderzoekers hadden dus al het vermoeden dat dolfijnen hun strottenhoofd mogelijk bewust konden bewegen, maar er is nog nooit eerder een dolfijn waargenomen die consistent door z’n mond ademt.

Bron: Observations of a New Zealand dolphin (Cephalorhynchus hectori) breathing via its mouth