De voor de hand liggende winnaar is de University of Berkeley, omdat hun onderzoeker Jennifer Doudna als in 2012 in Science als eerste publiceerde over de techniek. MIT-ingenieur Feng Zhang publiceerde pas in 2013, duidelijk later dus, maar hij was wel zo gehaaid om een ‘fast track’ aan te vragen voor de beoordeling van zijn patentaanvraag, waarmee hij Doudna en consorten de pas wist af te snijden.

Veel hangt af van de vraag of CRISPR wordt gezien als een ontdekking van een natuurlijk proces is, waarvan de toepassing een logisch uitvloeisel is – wat Berkeley de beste kaarten zou geven – of een uitvinding, waarvan de toepassing een briljante innovatie is – wat in het voordeel van MIT zou zijn.

Voor de uiteindelijke uitspraak moeten we nog even geduld hebben. Ondertussen kun je in onze special lezen en bekijken wat CRISPR nu precies zo bijzonder maakt.