Dat willen wij ook

Wat is het geheim van de tong van een kameleon? Zo'n flexibele, nauwkeurige en krachtige grijparm zou enorm handig zijn in de robotica: ideaal voor het betere sorteerwerk.

Elisabeth van Nimwegen gaat op zoek naar het geheim van de kameleontong. Want zo'n flexibele, nauwkeurige en krachtige grijparm zou enorm handig zijn in de robotica: ideaal voor het betere sorteerwerk. Maar het mysterie van de kameleontong laat zich nog niet zo makkelijk ontrafelen. Een kameleon vangt zijn prooi door zijn tong met een enorme snelheid af te schieten. Het beest doet dit met zo'n kracht en zo'n nauwkeurigheid dat een nietsvermoedende sprinkhaan geen schijn van kans maakt. Zelfs hagedissen en kleine vogeltjes zijn hun leven niet zeker met een kameleon in de buurt. Onderzoekers Johan van Leeuwen ( Wageningen Universiteit) en Jurriaan de Groot (Universiteit Leiden) wilden weten door welk mechanisme de kameleon zijn tong met zo'n grote snelheid weg kan schieten. Met behulp van een röntgen- en slow motion camera ontdekten ze dat een kameleon beschikt over een unieke biomechanische katapult. Maar niet alleen het schietmechanisme is bijzonder. Ook de grijptechniek van de kameleontong stelt onderzoekers voor vragen. Hoe kan het dat een kameleon prooien in alle vormen en maten, structuren en gewichten zonder probleem kan grijpen en vasthouden? Het antwoord lijkt te liggen in de combinatie van plakkerigheid met een zuignapsysteem. Bij het Duitse bedrijf FESTO doen ingenieurs een eerste poging doen om deze kameleontongtechniek in te zetten in de industrie.