De Kennis van Nu in de klas

Hendrikje van Andel-Schipper was de oudste mens ter wereld toen ze op 115-jarige leeftijd overleed aan maagkanker. Ook als ze niet ziek was geworden, had ze vrijwel onmogelijk ouder kunnen worden.

Zo blijkt uit analyse van haar telomeren, de beschermende uiteinden van chromosomen, die bij elke celdeling iets korter worden. Hiermee is voor het eerst aangetoond dat de mens een echt ouderdomslimiet heeft. Bij kauwtjes blijkt telomeerlengte een goede voorspeller of de vogels het jaar gaan overleven.