Nieuw rubber

Vrachtwagenchauffeurs, piloten, chirurgen, sekswerkers, postbodes en Max Verstappen zouden nergens zijn zonder een van de belangrijkste niet-eetbare landbouwproducten ter wereld: rubber. Er zijn (nog) geen goede synthetische alternatieven voor auto- en vliegtuigbanden, operatiehandschoenen, elastiekjes, condooms en kaplaarzen. Het natuurproduct blijft superieur. Maar: rubber kan ook uit ándere planten dan de rubberboom gewonnen worden. En dat lukt sinds kort ook in de praktijk. De eerste banden gemaakt van rubber uit een onooglijk bosje onkruid denderen in Nederland over het wegdek. 

In deze uitzending van De Kennis van Nu gaat Diederik Jekel op bezoek bij onderzoekers van de Wageningen universiteit die proberen een plantje te kweken dat in Europa wil groeien en dat net zo goed de grondstof voor rubber produceert als de Braziliaanse rubberboom, die maar in een klein deel van de wereld echt lekker groeit. Het onderzoek in Wageningen borduurt voort op pogingen in de Sovjet Unie (1922-1991) om natuurlijke alternatieven voor rubber te vinden.

De Kennis van Nu

De Kennis van Nu is het wetenschapsprogramma van de NTR met Elisabeth van Nimwegen en Diederik Jekel.