Vliegende robots, ook wel drones, zijn er in alle soorten en maten. Vooral het voor een langere tijd behouden van een gunstige hoge positie zonder te veel energie te verbruiken is nog een flinke uitdaging bij de ontwikkeling van drones.

Om dit toch voor elkaar te krijgen, lieten wetenschappers zich inspireren door de natuur. Ze ontwikkelden een robot die maar 84 milligram weegt en lichter is dan bijvoorbeeld een bij (100 milligram). Dit lage gewicht maakt het mogelijk om de robot te laten landen op allerlei oppervlakten met statische elektriciteit.

Als de lichtgewicht robot stilstaat, gebruikt hij tot duizend keer minder energie dan als hij vliegt. Daardoor is het mogelijk om missies langer te laten duren, zonder de robot tussentijds op te hoeven laden. In de toekomst hopen wetenschappers dit soort robots in te kunnen zetten bij rampen, het opsporen van chemische lekken en het mogelijk maken van communicatie in moeilijk begaanbare gebieden.

Bron: Science