Nieuwsbrief

Blijf wekelijks op de hoogte van het beste uit De Kennis van Nu en het laatste nieuws!

MELD JE AAN
Juice sap

Wij vroegen jullie aan het begin van dit nieuwe jaar om samen met ons een maand lang geen alcohol te drinken. Wat zou dat doen met lijf en leden? Intussen zijn we alweer ruim over de helft en we zijn buitengewoon benieuwd naar de motivatie en ervaringen van onze deelnemers aan deze alcoholvrije januari. Dus stuurden we een aantal van hen een vragenlijst waarvan hier de bevindingen. Herkenbaar? Laat je reacties achter! 

Diederik en Elisabeth deden samen met een groep gezelligheidsdrinkers mee aan ons experiment en dronken een maand geen druppel. Wetenschappers onderzochten wat dat voor effect had op hun psyche, lijf en lever.

De resultaten zie je donderdag in De Kennis van Nu, 19.20 op NPO 2

Waarom meedoen?

Op de vraag waarom deelnemers zichzelf vrijwillig een maandje droogleggen, kregen we verschillende antwoorden. Sommige deelnemers vinden dat alcoholgebruik te veel een gewoonte is geworden en willen testen of ze ook zonder kunnen. Anderen hopen er beter van te gaan slapen, willen wat kilo’s kwijt, of zijn gewoon benieuwd naar wat voor effect zo’n alcoholvrije maand heeft op hun lichaam. Of ze willen zichzelf uitdagen, zoals Sofie; 'Ik weet van mezelf dat ik vaak blijf doordrinken als het gezellig is. Met alle gevolgen van dien (lees: flink wat avonturen en katers later). Nu date ik sinds kort met een jongen die zichzelf hierin bleek te herkennen. We vroegen ons af of we het zouden kunnen om een maand lang geen alcohol (en drugs) te nuttigen en januari leek ons de geschikte maand om deze challenge samen uit te voeren.” 

Voor een paar mensen is het niet de eerste keer dat ze een alcoholvrije maand inlassen. Dick bijvoorbeeld dronk afgelopen zomer al een maand niet, en dat ging goed. ‘Maar daarna kwam ik weer op het ‘oude niveau’ van drie glazen wijn per dag. Dry January grijp ik aan voor een nieuwe maand zonder alcohol, of zelfs langer.’ 

´ Wat me ook opviel is dat mijn verlegenheid opspeelt als ik niet drink, vooral op een feestje waar ik bijna niemand ken. ´

Drink je er niet eentje mee? Wat ongezellig!

Een gewoonte veranderen is lastig en zeker als de mensen in je omgeving gewoon doorgaan met datgene dat jij wilt veranderen. Uit onderzoek blijkt bovendien dat we vooral sociale drinkers zijn. Dus wat kom je tegen als je als normale gezelschapsdrinker opeens aan de fris gaat? Niet alleen positieve reacties, ervaren ook onze deelnemers. Zo reageren de vrienden van Sander vol verbazing en ongeloof als hij op een nieuwjaarsreceptie niet meedoet met de champagne. De vriendinnen van Emma reageren juist positief en geven zelfs aan dat ze misschien ook wel een maand gaan stoppen of minderen. ‘Ik heb nog niet het gevoel gehad me te hoeven verantwoorden’, aldus Emma. De vriendinnen van Simone drinken regelmatig. ‘Maar bij mij krijgen ze nu koffie!’

‘Over het algemeen reageert mijn omgeving er best goed op’, vertelt Sophie. ‘Ik krijg meerdere opmerkingen van vriendinnen en huisgenootjes dat ze het zelf niet zo makkelijk zouden kunnen en dat ze het knap zouden vinden als het mij wel lukt.’ Dick speelt in een band waar regelmatig alcohol vloeit. ‘Mijn bandleden geven commentaren als: doe toch gezellig! Zit je weer in je waterweken? Maar de vrouwen reageren meestal positief: ze zijn er wel trots op.’

Samen drinken alcohol

De moeilijke momenten

Sophie vindt het jammer dat ze als echte alcoholliefhebber de weekenden niet kan inluiden met een rood wijntje. ‘Maar dat is nog wel te overzien, want een theetje vind ik op een vrijdagmiddag ook prima’, vertelt ze. Waar ze zichzelf wel echt tegenkomt, is tijdens een feestje in de kroeg. ‘Ik merkte dat ik niet precies wist wat ik moest bestellen en niet zo goed wist wat ik met mijn handen aan moest. Normaal heb ik in een kroeg altijd een glas met alcohol in de hand en als het leeg is, haal ik een nieuwe. Ook merkte ik dat ik na twee non-alcoholische drankjes wel vol zat met vloeistof, terwijl mijn omgeving al iets bezopener werd. Wat me ook opviel is dat mijn verlegenheid opspeelt als ik niet drink, vooral op een feestje waar ik bijna niemand ken. Het opent je ogen wel heel erg en je wordt je bewuster van je eigen gedrag en (slechte) gewoontes.’

Anderen gaat het gemakkelijker af. Emma: ‘Ik heb eigenlijk nog geen moeilijke momenten gehad. De beslissing nemen om dit daadwerkelijk te doen, was nog het moeilijkst.’ Ook voor Sander verloopt de maand soepel: ‘Eigenlijk vind ik het helemaal niet moeilijk. Ik mis het nauwelijks, maar kan me wel voorstellen dat een keer naar een concert met een vriend op een biertje uitdraait. Tot nu toe heb ik deze maand geen druppel meer gedronken!’

En dan waarvoor we het allemaal doen: wat zijn de effecten van een maandje alcoholvrij?

Hoewel onze deelnemers pas halverwege zijn wanneer we de vragenlijsten terugkrijgen en het zelf invullen van wat vragen absoluut geen harde wetenschap is, valt hen al wel het een en ander op. Gert geeft aan dat hij minder slaap nodig heeft en in de ochtend veel fitter wakker wordt. ‘Mijn slaap is nog niet hoe het zou moeten zijn, ik word meerdere malen per nacht wakker, maar ik voel me verder veel stabieler en gelijkmatiger in mijn stemming.’ Ook is hij ondertussen ongeveer 2 kilo afgevallen, ‘maar dat komt misschien ook deels omdat ik per 1 januari veganistisch ben gaan eten.’

Dick merkt dat hij in de avonden scherper en fitter blijft en geen hoofdpijn meer heeft bij het opstaan. ‘Echt goed slapen doe ik zelden, maar ik slaap wel dieper.’ Ook Emma slaapt niet beter, maar voelt zich  's ochtends fitter en wordt gemakkelijker wakker. Sophie is iets later in de maand begonnen maar merkt al wel dat ze meer energie heeft en dat haar lichaam minder in de "herstelmodus" is. ‘Dingen zoals 'uitbrakken na een feestje' zijn niet meer aan de orde, aangezien ik geen last heb van een kater.’

 

Ontdek meer in de special