Pantser
Wanneer het mensenbrein dezelfde hersenveranderingen ondergaat als het muizenbrein, dan leidt dat tot minder alerte astronauten. Op ruimtemissies doen zich altijd wel onverwachte situaties voor en galactisch kosmische straling zou er toe leiden dat astronauten zulke situaties minder goed oplossen.

In theorie kunnen astronauten beter beschermd worden door een dikker pantser van het ruimteschip. Dat leidt echter weer tot een zwaarder ruimteschip en dus tot veel hogere brandstofkosten. In de praktijk is een volledige beschermende bepantsering onhaalbaar.

De onderzoekers werken aan preventieve behandelingen met medicijnen, die weefselschade moet tegengaan of repareren. Die ontwikkeling staat echter nog geheel in de kinderschoenen. Een lichaam dat is geëvolueerd voor een leven op aarde laat zich niet met een toverstaf transformeren tot stralingsbestendige hitchhiker to the Galaxy.

V. Parihar et al. What happens to your brain on the way to Mars. Science Advances, 1 mei 2015