Nieuwsbrief

Blijf wekelijks op de hoogte van het beste uit De Kennis van Nu en het laatste nieuws!

MELD JE AAN
robot voetbal

Het Nederlandse team van Tech United heeft dit weekend het WK robotvoetbal gewonnen. Na een spannende finale wonnen de robots met strafschoppen van tegenstander China.

Tot de rust waren de robots van Tech United, het team van de TU Eindhoven, met een 2-1 voorsprong in het voordeel. Toch scoorde het Chinese team voor het eind van de wedstrijd de gelijkmaker, waardoor het aankwam op de verlenging. Ook in de extra tijd lukte het beide teams niet om de ander af te troeven, zodat de Nederlandse robots de wedstrijd uiteindelijk moesten beslissen met een strafschoppenserie.

Dit is niet de eerste keer dat de TU Eindhoven in de prijzen valt tijdens de RoboCup. Ook al in 2012 en 2014 werd het team wereldkampioen en in april dit jaar behaalden ze de Europese titel. Daarnaast was dit de derde finale waarin het Nederlandse Tech United tegenover het Chinese team Water stond. Echte aartsrivalen dus.

Het geheim van Tech United

Maar wat maakt de Eindhovenaren dan zo goed dat ze al drie keer de top van de wereld bereikten? Volgens teamleider Lotte de Koning komt dat vooral door de strakke passes: 'Onze robots zijn niet heel snel, maar ze maken wel goede en tactische passes. Ook zijn ze beter geworden in het onderscheppen van de bal wanneer de tegenstander overspeelt.' Ook individueel zijn de mechanische voetballers erop vooruitgegaan: 'De robot met de bal wordt nu zo veel mogelijk afgeschermd door een eigen teamlid en hoge schoten op doel zijn een stuk zuiverder.' 

Kennis RoboCup toegankelijk

'Wij spelen in de Middle Size League', vertelt Lotte. 'Dit is voor ons het interessantst, omdat de robots geen benen hebben maar op wieltjes rijden. Je kan je veel meer focussen op tactiek, terwijl je in de Humanoid League voornamelijk bezig bent of de spelers wel op hun benen blijven staan. Aan het eind van het toernooi wisselen de teams hun ervaringen uit: 'Het mooie aan de Robocup is dat alle kennis voor iedereen toegankelijk is. Iedereen kan zien wat wij doen en hoe we de problemen waar we tegenaan lopen oplossen. Hier profiteren bijvoorbeeld ontwikkelaars van zelfrijdende auto's van en zo helpen we de robotisering vooruit.'

Mens versus robot

Naast het bevorderen van robotisering heeft de RoboCup ook een doel dat meer tot de verbeelding spreekt. Zo moet er rond 2050 een robotteam zijn dat de menselijke wereldtop kan verslaan. Als teamleider van Tech United is Lotte de Koning misschien niet helemaal objectief, maar toch denkt ze dat het haalbaar is: 'Er is nog een lange weg te gaan, maar wanneer we expertise uit verschillende divisies combineren kunnen we grote stappen maken. Na de finale spelen we altijd een wedstrijdje tussen de robots en de ontwikkelaars. We winnen nog steeds, maar het kost elk jaar meer moeite.'

De organisatie van de RoboCup denkt dat rijdende robots het uiteindelijk afleggen tegen de robots op twee benen, maar De Koning is het daar niet mee eens: 'Je moet geen robot willen maken die op een mens lijkt, maar juist focussen op de dingen die robots goed kunnen. Rijdende robots hebben geen problemen met balans en zijn veel mobieler.'

Tech United doet mee in de zogenaamde Middle Size League, waarin sinds 1997 kampioenschappen plaatsvinden. In totaal zijn er vijf leagues, met elk zijn eigen regels en soorten robots. Benieuwd hoe de finale eraan toeging? Kijk de samenvatting:

Final RoboCup 2016 - Tech United vs. Water

Ook in de @Home-competitie van zorgrobots deed de technische universiteit het goed. Met de robots Amigo en Sergio behaalde ze de tweede plek. Bij deze competitie gaat het onder andere om navigatie-, spraakherkennings- en persoonsherkenningstests.