Voedsel-en-wijn chemicus

Na drie weken zochten de onderzoekers hulp in een onverwachte hoek: die van de voedsel-en-wijn chemie. Chemicus Susan Ebeler had namelijk een apparaat dat de chemische samenstelling van stoffen kan uitpluizen. Normaal gesproken wordt dat apparaat gebruikt om wijn te analyseren, maar deze keer werd er dus plastic afval onderzocht. 

Uit de analyse bleek dat het vermoeden klopte: stukjes plastic die in de oceaan drijven, ruiken ontzettend naar DMS. De vogels verwarren die geur van DMS met de aanwezigheid van krill, en eten vervolgens per ongeluk het plastic. Vogels die eten zoeken door de geur van DMS op te speuren, hebben zes keer meer kans om plastic te eten, in vergelijking tot vogels die niet naar DMS zoeken. 

Bron: Marine plastic debris emits a keystone infochemical for olfactory foraging seabirds